Ley de Falso Testimonio (Perjurio) de California Código Penal 118 CP

Encontrado en el Código Penal 118 CP, la ley de California define "perjurio" como deliberadamente dar información falsa bajo juramento.

Usted está sujeto a enjuiciamiento por perjurio si intencionalmente proporciona información falsa en cualquiera de las siguientes circunstancias:

  • Al testificar ante el tribunal,
  • al ser interrogado,
  • en una declaración jurada firmada,
  • en una declaración firmada,
  • en una solicitud de licencia de conducir DL 44 en el DMV(Departamento de Vehículo Motorizado), o
  • en un certificado firmado.

Penalización por cometer perjurio

El perjurio es un delito grave en la ley de California. Si es declarado culpable, la persona podría ser condenada a un máximo de 4 años en la prisión estatal de California.

El juez tiene la discreción, sin embargo, para conceder la libertad condicional e imponer poco o ningún tiempo real en la cárcel.

Defensas típicas para un cargo de perjurio

Defensas comunes que hemos hecho valer con éxito en el Código Penal 118 de casos de perjurio incluyen:

  • La declaración falsa de nuestro cliente era simplemente errónea, en lugar de ser falsa sabiendas.
  • Nuestro cliente simplemente mal entendido la pregunta
  • La falsa declaración estaba relacionada con algo menor en lugar de un problema grave
  • Nuestro cliente no estaba técnicamente bajo juramento

Aunque la ley de California trata el perjurio muy en serio, muy pocos casos de perjurio son totalmente definitivos... Esto puede ser una acusación difícil de demostrar para el fiscal. Personas inocentes son erróneamente acusadas.

Somos una firma de defensa criminal de ex policías y ex fiscales, con décadas de experiencia en la investigación, enjuiciamiento - y ahora en la  defensa de - los casos de perjurio.  Basándonos en nuestra experiencia, hemos preparado el siguiente artículo.

Si después de leer este artículo, usted desea más información, le invitamos a ponerse en contacto con nosotros en una de nuestras oficinas locales de abogados criminales...

1 La Definición de perjurio en la Ley de California

En la ley de California, la definición legal de perjurio se puede dividir en 4 hechos que el fiscal debe probar (también conocido como "elementos del crimen"):

  1. Que usted hizo una declaración deliberada o intencional,
  2. sabiendo que la declaración era falsa,
  3. que usted estaba bajo juramento de decir la verdad en el momento de realizar la declaración y
  4. que la declaración era (o estaba relacionada con) un hecho "material"

Echemos un vistazo más de cerca a cada uno de estos 4 elementos...

Usted ha hecho una declaración deliberada o intencional

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Si usted intencionalmente hace una declaración (ya sea verbalmente o por escrito) que se transmite a otro con la intención de que sea tomada como cierta, entonces usted satisface el primer elemento del Código Penal 118 PC.

Este es un punto importante - En realidad se debe transmitir/comunicar  la falsa declaración. El solo hecho de decir o escribir algo destinado sólo para usted no ascenderá al delito de perjurio.

Dicho esto, su silencio en realidad puede equivaler a una "declaración" si usted pretende que sea un sustituto de su expresión verbal o escrita. Veamos un ejemplo:

Ejemplo: Como parte del proceso de selección del jurado, los grupos de posibles jurados son interrogados juntos.  Cuando el juez o los abogados hacen preguntas, el jurado normalmente levanta la mano para indicar respuestas "sí" y dejan sus manos abajo para indicar "no" como respuesta.   El silencio implícito si no levanta la mano (lo que indica una respuesta negativa a una pregunta) podría constituir perjurio si la respuesta verdadera a la pregunta es un sí.

Este escenario se aplica a un conjunto muy específico de hechos (es decir, el proceso de selección del jurado).  Sin embargo, es lógico pensar que su silencio podría implicar un cargo de perjurio de la ley de California en cualquier situación cuando su silencio califica como una declaración falsa deliberada o intencional.  Esto nos lleva al siguiente elemento.

Sabiendo que su declaración era falsa

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Este elemento está directamente relacionado con un caso de perjurio de California. Si usted no proporciona información falsa con conocimiento, entonces usted no ha cometido perjurio.  "Error de hecho" como una defensa legal siempre se aplicará en un caso de perjurio.

Con el fin de ser declarado culpable de perjurio bajo el Código Penal 118 CP, debe hacer una declaración falsa con conocimiento, de manera inequívoca.  Declaraciones literalmente ciertas, pero engañosas o vagas no equivalen a perjurio.  Del mismo modo, un testigo que literalmente da respuestas verdaderas no puede ser condenado por este delito por fallar en dar más información explicita. Tomemos otro ejemplo:

Ejemplo: El juez le pregunta a Rick, un posible miembro del jurado en un caso penal, si alguien en su familia inmediata ha sido arrestado.  Rick le dice al juez que su hijo ha sido arrestado por posesión de drogas.  Él falla en decirle al juez que él mismo también ha sido detenido por el mismo delito.

Aunque Rick no confeso su arresto, la declaración de que su hijo ha sido arrestado es cierta.  La forma en que Rick responde a la pregunta podría ser considerada engañosa (que implica que su hijo era el único detenido), pero no es cierto del todo.  Entonces, a pesar de que Rick omite su propio arresto, él se escapa de la responsabilidad por perjurio basado en la verdad literal de su declaración.

Dicho esto, puede, sin embargo, quedar sujeto a un cargo de perjurio de California, si usted hace una declaración deliberada, sin percatarse de su verdad.  Si usted hace una declaración a sabiendas de que no es consciente de si es verdad - con la intención de que debe ser aceptada como cierta - podría ser procesado como si hubiera hecho una declaración falsa.

Ejemplo: El juez continúa por preguntarle a Rick si su hijo ha tenido posteriores "altercados" con la ley.  La respuesta de Rick es "absolutamente no".

En realidad, el hijo de Rick vive en otro estado y los dos no se han hablado o comunicado en años.  Si bien puede ser cierto que el hijo de Rick no ha sufrido arrestos posteriores, Rick sabía cuándo contestó que no tenía conocimiento real de la situación legal de su hijo.

Cuando Rick testifica que su hijo en lo "absoluto" ha sufrido ninguna otra detención (con la intención de que el juez acepte su respuesta como la verdad), comete perjurio.

Vale la pena repetir que hacer una declaración sabiendo que no es consciente de si es verdad - con la intención de que se debe aceptar como verdadera - usted puede aterrizar en tantos problemas legales como si hubiera testificado falsamente.

Por último, a pesar de que se pueda llegar a probar que es falsa, un juramento de oficina que contiene una promesa incumplida de la conducta futura no califica como perjurio.

Estaba bajo juramento de decir la verdad en el momento de realizar la declaración

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Entregar un testimonio falso en un proceso judicial civil o penal es la forma más evidente y común para desencadenar la responsabilidad de un cargo de perjurio de California.  Proporcionar información falsa durante una declaración jurada o en un certificado o declaración, también lo hará objeto de enjuiciamiento por este delito.

En cuanto a los anteriores en "términos legales," Una declaración jurada es una declaración escrita verificada por juramento o afirmación.  Un certificado es un testimonio escrito a la verdad de cualquier hecho.  Y una "declaración" es una declaración escrita certificada de ser verdad bajo pena de perjurio.

(1) El suministro de información falsa durante un procedimiento judicial, una deposición, o en estos documentos y

(2) la entrega de ellos a otro con

(3) la intención de que sus declaraciones se recibirán como verdaderas constituye perjurio

Veamos algunos ejemplos:

Usted está llenando una solicitud de empleo en la oficina donde usted está buscando empleo.  Al final de la solicitud de empleo, hay un lugar donde usted se inscribe "bajo pena de perjurio" que la información que usted proporciona es verdadera.

En respuesta a una pregunta sobre si alguna vez ha sido despedido de su empleo anterior, la respuesta es "no".  Sin embargo, la verdad es que usted fue despedido de su último trabajo porque su jefe sospechó de usted por malversación de dinero de la compañía.

Después de completar su solicitud, usted decide no aplicar para el trabajo, después de todo.  Usted no puede encontrar un bote de basura, por lo que al salir deja  la aplicación en un escritorio cercano.  Alguien más adelante recoge que la aplicación y la presenta en su nombre.

Bajo este escenario, no ha cometido perjurio.  Nunca entrego la solicitud, ni tuvo la intención de que se fuera leída  Pero...

Si después de completar la aplicación, la entrega, entonces si comete perjurio bajo las leyes de California.  Usted (1) ha proporcionado información falsa en una "declaración" al afirmar que no había sido despedido, y (2) "lo entregó" cuando aplico, y (3) la intención de que su respuesta "no" fuera tomada como cierta.

Cabe señalar que el hecho de que un juramento no fue administrado correctamente, recibido, o bien escrito no servirá necesariamente como una defensa de un cargo por perjurio.

Que su declaración era (o estaba relacionado con) un hecho "material"

Con el fin de ser procesado por perjurio bajo el Código Penal de California 118 CP, la declaración debe ser lo que la ley llama "material".

En general, un hecho "material" es un hecho de verdadera importancia o de gran consecuencia.  Con respecto a la ley de perjurio de California, una declaración es material si, en el momento en que se hizo,

  1. Se utilizó para influir en el resultado del procedimiento en el que se hizo, o
  2. tenía la probabilidad de influir en el resultado del procedimiento para el cual fue hecho.

No hay requisito de que la declaración realmente influya en el proceso judicial. Ni tampoco hay un requisito acerca de que usted supiera que la declaración era material.

Visite nuestro sitio web española sobre nuestros abogados de la defensa penal de California.

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